Toda la educación superior está jugando los descuentos

March 9, 2020

Por: Las últimas Noticias

Richard Elmore, doctor de la Universidad de Harvard especializado en liderazgo educativo, visitó Chile para dictar un seminario en Flacso. Ahí expuso sobre el programa que encabeza, ecosiSTEAM, impulsado por Harvard, la Embajada de EE.UU. y expertos chilenos. ¿Su objetivo? Potenciar la enseñanza STEAM (sigla en ingés para Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas).

-¿Qué opina del modelo educativo de hoy? 

La sociedad está cambiando mucho más rápido que las escuelas y la pregunta es si estamos realmente dispuestos a esperar a que se suban al carro. Hoy los colegios controlan quién tiene éxito y quién no, se reservan el derecho de decidir quién entra a la universidad y definen qué es el aprendizaje sobre la base de conceptos tradicionales: memorizar cosas o hacer cosas rápido de manera repetitiva. Hasta 30% de los escolares deben fracasar para justificar el mérito en las escuelas, las que se atribuyen la decisión del acceso a futuras oportunidades.

-¿Qué cambios hay que hacer?

Las escuelas cumplen de manera muy efectiva lo que están diseñadas para hacer; el problema es que simplemente están haciendo lo incorrecto. El siguiente paso -y es el núcleo del modelo STEAM- es que los niños pasen de ser receptores pasivos de conocimiento a productores activos.

-¿Cómo es eso?

Con este modelo ponemos a los niños en situaciones diseñadas para su aprendizaje y no necesariamente en el colegio. Estamos trabajando con una organización en Cambridge, Massachussets, llamada Nuvu: es un entorno de aprendizaje basado en un laboratorio para adolescentes dirigido por un grupo de arquitectos del MIT. En este lugar, los chicos asumen un gran problema social -inmigración, refugios, salud adolescente, movilidad para personas discapacitadas- y pasan por un proceso que se aplica a una solución viable. Este modelo creció a un nivel tal que los niños no querían volver al colegio tras vivir esta experiencia; algunos no terminan la enseñanza media, sino que toman su portafolio Nuvu y con él postulan a la universidad. La razón de mi visita es que intentamos abrir uno de estos centros en Chile a través del centro David Rockefeller en Harvard y en patrocinio de EcoSteam. 

Modelo de crisis

En EE.UU., Elmore es director del Doctordo en Liderazgo Educativo (Ed.L.D.) de Harvard, miembro de la Academia Nacional de Educación y ex presidente de la Asociación para la Política y Gestión Pública. Su investigación actual se centra en mejorar la instrucción en escuelas de bajo rendimiento: pasa al menos un día por semana en las aulas, trabajando con maestros y administradores.

-¿El cambio de modelo atañe a la universidad?

La educación superior no soluciona la brecha de ingresos como pensamos que lo hace. Es un modelo de negocios que te obliga a estar en una institución por un periodo de tiempo determinado, pagando una enorme cantidad de dinero incluso cuando es "gratuita", pues realmente no lo es si vemos los costos de oportunidades asociados, ya que no estamos haciendo otra cosa que podría ser más productiva.

Este lunes, por fin, se definen las postulaciones a las universidades: experto subraya la importancia de potenciar el talento más allá de los títulos.

-Podríamos decir que no es indispensable un cartón...

Los empleadores se interesarán cada vez menos en si tienes un título o no, versus si tienes algo que aportar. Creo que todo el sector de la educación superior está jugando los descuentos y no estoy seguro de que vaya a poder adaptarse. No obstante, las universidades de alto estatus como Harvard y las universidades católicas seguirán en el negocio dentro de 20 años, pero tendrán una clientela mucho más pequeña, más privilegiada. Serán chicos cuyas familias compren su educación como un bien de lujo.

-¿Cómo se perfila Chile en estas materias?

Los problemas que se presentan en las calles de Chile no son una excepción en el mundo industrializado. Desearía que hubiera protestas más activas en los Estados Unidos, pues tanto niños como adultos están perdiendo la esperanza. Todos los países capitalistas avanzados atraviesan este problema y es algo con lo que tenemos que lidiar con urgencia.

"La educiación superior no soluciona la brecha de ingresos", Richard Elmore.