"Expedición en Tierra del Fuego revela sorprendente biodiversidad de hongos"

April 23, 2019

Parque privado Karukinka:

"Expedición en Tierra del Fuego revela sorprendente biodiversidad de hongos"

Los científicos hallaron más de 200 especies diferentes, de las cuales más de un centenar no han sido descritas para Chile y algunas ni siquiera a nivel mundial.

Los bosques templados húmedos de lenga y ñirre de la isla Tierra del Fuego acogen un valioso patrimonio natural de hongos. Así lo revelan dos expediciones realizadas específicamente al parque Karunkinka, de la Wildlife Conservation Society (WCS), por la Fundación Fungi. La más reciente, que acaba de culminar hace apenas una semana, fue liderada por la fundadora y presidenta de la organización, la micóloga Giuliana Furci, y su colega español Luis Quijada, investigador de la Universidad de Harvard.

"Recolectamos 200 especies distintas. Hay algunas nuevas para la ciencia e incluso pudimos identificar géneros completamente nuevos", destaca Furci. La razón es que los especialistas de Harvard buscaron en especial hongos muy pequeños. "Todavía son macroscópicos, pero que deben verse con lupa, y que viven sobre ramitas muertas de los bosques, en pastos de las estepas o dentro de las turberas", detalla. "Luis Quijada encontró con su ojo experto unas cien colecciones de estos hongos que nunca habían sido estudiados en la zona chilena de Tierra del Fuego. Sí en el lado argentino, pero son ecosistemas bastantes distintos en un lado y otro".

Por descubrir

Su estimación es que al menos un cuarto de todo lo que observaron no se conocía, pero primero habrá que hacer el análisis de ADN. "Habitualmente, cada vez que salimos a explorar encontramos especies nuevas para la ciencia, pero en la Patagonia y Tierra del Fuego ese número es más alto porque se trata de lugares inexplorados".

La idea de la colaboración con Harvard es apoyar el inventario nacional de hongos para facilitar los estudios de impacto ambiental -Chile es el único país del mundo que incluye a los hongos en los estudios de línea de base de un proyecto- y también aumentar el conocimiento del reino de la naturaleza fungi, que es diferencial al animal vegetal. Son claves para que las plantas intercambien los nutrientes del suelo.

Furci asegura que gran parte de los hongos observados resultaron ser registros nuevos para Chile. "En general, hay muchas especies por descubrir y en Tierra del Fuego al menos un centenar. Esto porque los hongos son visibles durante muy pocos días del año".

El champiñón no es el hongo entero, sino que es su estructura de reproducción sexual, es equivalente al fruto de las flores. De esta forma, muchos hongos viven casi todo el año dentro de árboles y solo producen estructuras visibles en primavera, como los digueñes, que son los hongos comestibles más populares de la zona. Así, para encontrar una callampa u oreja de palo, esta se debe formar y coincidir con el momento en que la persona esté presente.

Los nuevos registros para Chile y el mundo serán incluidos en las guías de campo de la fundación, que ya suman dos volúmenes. En la primera expedición, en 2013, encontraron 150 hongos.

Aparte de los nuevos hallazgos a escala diminuta, la expedición detectó varios representantes nuevos para Chile del grupo Cortinarius, que se caracteriza por desarrollar callampas grandes y de colores vistosos.

Furci aclara que es un mito que los hongos de colores fuertes sean necesariamente venenosos. "Hay distintas razones para la coloración, incluso puede ser para que se los coma un animal, porque se parecen a un berry o una flor. Son rasgos de la evolución de la especie que para nada tiene que ver con la toxicidad".

Lo que no es un mito es que nunca se debe comer un hongo si no se está ciento por ciento seguros que es comestible, advierte.

Mapeo

No está claro todavía cuantas especies de hongos hay realmente en Chile. Por ello la Fundación Fungi junto con la Universidad Católica y el Ministerio del Medio Ambiente trabajan en el primer mapeo de los hongos recolectados en Chile. "Hemos solicitado a todos los herbarios y fungarios del mundo la información de los hongos que han sido recolectados en nuestro país, lo que nos permitirá saber en qué parte del mundo están guardados, donde fueron recolectados y cómo se llaman en la actualidad". Si bien se estima que en el país habría 30 mil especies de hongos, eso incluye los microscópicos, pero los visibles bordearían las 4 mil especies.

Source: El Mercurio